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Sobre Trisha Brown (RIP)

Mills College Mourns the Loss of Postmodern Dance Giant Trisha BrownTwitter

Oakland, CA–March 24, 2017 Trisha Brown, postmodern dance giant, visual artist, opera director and Mills alumna (1958) died March 18 in San Antonio, Texas after a six-year battle with vascular dementia. She was 80 years old.

As one of the dance greats of the 20th century, Brown was a silky, brainy, and witty dance maker who pioneered a movement style that appeared casual, even technique-free, yet demanded extraordinary mental prowess, kinesthetic mastery, and physical ease. Her aesthetic has shaped generations and introduced novel tools to the field. These have ranged from the application of biomechanics to physicalizing the action of the invisible world of particles or of human thought. In her dances dancers were no longer asked to arrive at shapes. Instead they were invited to make pathways through space with an air of spontaneous invention in a universe of ceaseless motion.

Brown was born in 1936 in the coastal town of Aberdeen, Washington, which sits at the edge of the primeval Olympic National Forest and alongside the Pacific Ocean in one of the rainiest zones of North America. Brown’s mother taught English and her father was a salesman, schooling his daughter, Patricia Ann Brown, in hunting and fishing. Left to her own devices, she liked to catapult herself off the trunks of fallen trees and across the forest floor, and her athletic and naturalist skills gave her an awareness of ecosystems, natural processes, and time at both human and geologic scales. The sense of the magic of the forest also infused her work, including her ironic dances on a lake, down a side of a building, and on a stage with a marching band blaring then fading out of earshot outside the theater.

At Mills Brown developed a sense of play and experimentation from Emerita Dance Professor Rebecca Fuller. From Doris Dennison, Music Director in the Mills Dance Department and percussionist in the John Cage and Lou Harrison percussion ensemble, Brown gained a capacity to use the body like a musical band, with different limbs or body parts performing separate actions or rhythms. Nowhere was this more humorously and virtuosically demonstrated than in her dance “Accumulation With Talking Plus Water Motor” (1978).

After graduating from Mills and following a year-long teaching assignment at Reed College, Brown joined dancer Yvonne Rainer, sculptor/conceptual artist Robert Morris, painter Simone Forti, musician La Monte Young and others on Ann (now Anna) Halprin’s outdoor dance deck. There, in 1960 on the side of Mt. Tamalpais, on a wooden platform that thrust into the tree canopy, these artists exploded traditional conceptions of dance through improvisatory and durational work. One of Halprin’s methods was to assign chores or tasks to the young movers over long periods. Brown was given the job of sweeping the deck and, after a time of careful effort, she found herself flying through the air with the broom in front of her. Her dances shared a similar feel of wild abandon channeled through ordinary-seeming action.

Many of the artists from Halprin’s deck next headed to New York, where Brown and others joined the class of musician/choreographer Robert Ellis Dunn, who challenged students’ conception of space, time, and movement impulse. The seeds of the revolutionary Judson Dance Theater (1962-64), of which Brown was a founding member, coalesced here. The intention of this radical band was to democratize dance, and also open it to the myriad experiments going on elsewhere in the art world. Although short-lived, Judson was seminal to a seismic shift in performance and was followed by the improvisation-based Grand Union (1970-76) where Brown figured prominently as well. While Merce Cunningham and John Cage ruptured the marriage of theatrical elements (sound, décor and movement) a decade earlier, the dancers in Judson and Grand Union stripped it of bravura, pre-established dance techniques, and the notion of the artist as hero.

Rather than valiant, Brown’s works were often ironic investigations into problems of weight, mass, force, and effort. What happens if one makes a dance across myriad rooftops in downtown New York? What is required to send dancers walking on walls or down the side of building? From these questions she created dances that displaced quotidian movement and democratized the language of dance. Paradoxically these dances also required enormous skill to create the appearance of effortlessness–– they signified democracy made virtuosic. That virtuosity included dancers knowingly engaging in the processual act of dancing while serving as the vessel through which the ideas of the artist flowed. The resulting dances were simultaneously objects to be apprehended by audiences and a living unfolding of dance. At their best they became an exemplification of being itself.

In the 1980s, after decades eschewing traditional forms, Brown challenged herself by taking on opera commissions. These ranged from “M.O.”— J.S. Bach’s “Musical Offering”––to Claudio Monteverdi’s “L’Orfeo” to the Franz Schubert song cycle “Winterreise.” Despite this plunge into traditional musical forms, Brown’s aesthetic of sly simplicity and kinesthetic economy prevailed.

This brainy artist could also be a trickster capable of throwing elegiac shadows across her pure-dance dances while retaining a cheeky humor. Memory, melancholy, and loss blended with frivolity, joy, and apparently pure investigation in her final work “I’m going to toss my arms—if you catch them, they’re yours” (2011). Here comically giant and obtrusive fans were positioned stage left and blew a layer of shirts and pants off dancers, revealing bathing suit-like garments below and causing the clothes to skitter across the stage like flotsam on the beach. As dancers spun and plunged through space, and wind from the fans blew at their costumes in a simulacrum of ocean breezes, a muted voice, like a long-ago mother calling in her children from play, punctuated the action. The music, “Toss and Find” by Alvin Curran (Mills Emeritus Professor of Music), matched Brown’s air of inextricable joy and loss.

Brown’s life-long collaborators included painter Robert Rauschenberg, who was an early collaborator with Cage and Cunningham, and sculptor Donald Judd. Both worked closely with the choreographer to create costumes, décor, and occasional sound design. Brown herself was a gifted visual artist whose drawings were on display in the Mills College Art Museum in 2010. These captured her fascination with the runic aspect of lines and curves and echoed the spare shapes found in her choreography.

Brown, who was awarded a MacArthur “genius” Award in 1991, was a master of dances as seemingly simple as sketches but as important, meaningful, and complex, as the interior monologues that characterize human thought. As Alaistair Macaulay wrote in The New York Times, “Dances in which nothing happened became dances in which much was eventful.”

Brown is survived by her son Adam and four grandchildren, her brother Gordon, and her sister Louisa. Her husband Burt Barr died in November. The Mills community, especially those of us in the Dance and Theater Studies Department, mourn her loss.

Ann Murphy
Associate Professor
Dance Department

https://www.mills.edu/news/2017/newsstory-03242017-MourningLossOfTrishaBrown.php

VISUALIZA: Residencia artística en Chihuahua, México, en colaboración con Laura Ríos

Del 10 al 14 de enero de este año, estuve invitada por Laura Ríos, artista del movimiento de Cuernavaca, México, a colaborar en la primera de cinco residencias de su proyecto “La otra orilla”, auspiciado por el FONCA (Fondo Nacional para la Cultura y las Artes) de México.

“La otra orilla” consiste en una investigación escénica que, desde el concepto de “Body-farm” (body –cuerpo– y farm –granja–, “que sugiere un cuerpo con vida, que crece”), aborda el cuerpo en relación al tiempo, la memoria y la muerte,  tomando en cuenta las paradojas presentes en la relación vida-muerte.

Dentro de este marco, el motivo de indagación en Visualiza fue el papel que juega la imagen en la creación y ejecución de una estructura escénica, buscando los posibles puentes entre las técnicas somáticas –especialmente en su aspecto del cuerpo que imagina– y el proceso creativo. En suma, el visualizar como parte inicial y primordial de dicho proceso; la necesidad inherente al mismo de poblar de imágenes el cuerpo como punto de partida sine qua non para el acto creativo escénico.

 

Muñequita Rota, dirigida por Marisol Salinas, en gira nacional e internacional.

Dirección de Marisol Salinas e interpretación de Tessa Rivarola. Instalación y videoarte de Ana Brisa Caballero.

Asunción, IP.- La puesta escénica que cuenta con el apoyo de la Secretaria Nacional de Cultura a través de los Fondos de Cultura, inicia este jueves 1 de octubre un recorrido por tres ciudades del país, iniciando en Concepción luego Ciudad del Este y Encarnación y por dos países vecinos: Brasil y Argentina.

La propuesta contempla danza, teatro, video e instalación a cargo de la actriz Tessa Rivarola, la coreógrafa Marisol Salinas y la artista visual Ana Brisa Caballero, quienes  construyen la puesta sobre el eros femenino, inspiradas en la obra surrealista “La muñeca”  del artista polaco Hans Bellmer.

La dirección de la obra es de Salinas y cuenta con banda sonora a cargo de  John Cage, Phantom Captain, Evelyn Glennie, Germán Lema, Juan Carlos Moreno, Philip Samartzis. La producción corre a cargo de Tessa Rivarola y la artista Ana brisa Caballero presenta fotocollages, videos e instalaciones.

En Concepción el elenco se presentará en el auditorio de la Gobernación del departamento. Posteriormente, el viernes 10 de octubre pisará el escenario del Teatro de Artes y Oficios de la Municipalidad de Ciudad del Este, en tanto que el jueves 5 de noviembre se presentará en el Auditorio de la Gobernación de Encarnación.

Se prevén también dos actuaciones en el exterior: en Curitiba, el viernes 16 de octubre en el teatro de la Compañía Abracao, y próximamente en Buenos Aires, con fecha y lugar a confirmar.

El costo de las entradas para todas las presentaciones en Paraguay será de 20.000 guaraníes.

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MI POSICIÓN COMO EX-DIRECTORA DEL BALLET NACIONAL SOBRE LOS ÚLTIMOS ACONTECIMIENTOS

  • Las autoridades de la Secretaría Nacional de Cultura (SNC) no logran justificar su negligencia y falta de entendimiento sobre la gestión cultural, en su Comunicado emitido este día.
  • Reconocen que la gala que debió realizarse esta noche ya había sido suspendida anteriormente (dicen que tuvo fecha fijada para 22 y 23 de noviembre, cuando en realidad las fechas originales eran el 2 y 3 de noviembre)
  • Omiten reconocer que desde el mes de junio hice gestiones diversas (todas documentadas) conducentes a la realización de esta y otras actividades relacionadas al Vigésimo Aniversario del Ballet Nacional, varias de las cuales fueron suprimidas del proyecto de celebración por los mismos motivos
  • Por ejemplo, la Gala del Teatro Municipal, con la obra Atrapasueños, que se realizó en fecha 9 y 10 de octubre no contó con los fondos aprobados por el FONDEC para la Fundación Pro-Ballet (FPB), que hasta hoy adeuda a los técnicos y no ha devuelto fondos privados prestados para solventar la situación.
  • En relación a la gestión administrativa para canalizar los fondos para la gala en cuestión, la FPB informó a mi Dirección por nota de fecha 27 de septiembre que no participaría en la misma aduciendo “incompatibilidad de procedimientos en las reglamentaciones a lo que está sujeta (sic) la FPB”.
  • En función de esta situación, solicité en repetidas ocasiones (por escrito y verbalmente) tanto a la Ministra como a su Director General de Administración y Finanzas Marco Torres, definir el mecanismo de desembolso de los fondos para llevar a cabo la Gala ahora cancelada, sin obtener respuesta.
  • La falta de respuesta a estas solicitudes y a varias propuestas de mi parte llevó a la primera suspensión, y a la reprogramación para el día 11 de diciembre.
  • A dos semanas de la gala, de la mano del Director General Marco Torres, reapareció la FPB como mecanismo para los pagos a técnicos y artistas independientes, lo cual fue aceptado por mi Dirección. En los días siguientes, la FPB efectuó un solo pago parcial para vestuario de G 5,000,000  ( de G 45,000,000). Y rechazó por falta de fondos todos los demás pedidos de desembolso, entre ellos las solicitudes de adelantos del 50 % de artistas y técnicos colaboradores (compositor, videasta, diseñadora de vestuario, etc.)
  • Esto llevó a los artistas y técnicos (algunos de los cuales todavía tienen pagos pendientes por parte de la FPB, de la función en el Municipal ya citada) a tomar la posición de no permitir el uso de sus creaciones y equipos de no realizarse dicho pago parcial.
  • Informada de esta situación la Ministra, quiso exigir la realización de la Gala sin efectuar los pagos parciales, lo que evidentemente hubiera sido un abuso de los derechos de los artistas y técnicos que son contratistas independientes.
  • La propuesta de esta dirección fue cancelar esta Gala y mantener las dos funciones programadas para el Centro Cultural de España Juan de Salazar, previstas para los días 20 y 21 de diciembre, con la misma programación, lo que hubiera dado tiempo para cumplir con los compromisos pendientes.
  • La reacción de la Ministra fue de rechazo absoluto y a partir de ahí solamente buscó salidas tangenciales, encargando al ahora nombrado Director, Rolando Rasmussen, de realizar una gala con artistas externos, luego de intentar infructuosamente de forzar al elenco del Ballet Nacional a actuar en la misma.
  • Ante esta situación de irresponsabilidad e informalidad, dispuse informar a la opinión pública de la cancelación de la Gala prevista para hoy, por no cumplirse las condiciones mínimas para realizar una labor profesional, lo que ha sido característica de mi gestión en la Dirección del Ballet Nacional, que hoy ha concluido.
  • Estoy segura de hacer hecho bien las cosas, como corresponde al manejo de una institución pública y un elenco profesional. Si a esto se responde con la destitución, no es más que una señal de la gestión negligente y mediocre que ha caracterizado a la Secretaría de Nacional de Cultura en estos meses.